Monument Raphaël-Babet au sommet du piton Saladin à St-Joseph

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Saint-Joseph, le piton Saladin

Piton Saladin-Babet et caverne des Hirondelles
Saint-Joseph, le piton Babet - anciennement dénommé Saladin sur les cartes IGN d'avant 1970 
et la caverne des Hirondelles. Venant de St-Pierre et ayant traversé le radier de la rivière des remparts, vous remarquerez à droite, une ancienne usine sucrière construite au milieu du 19è siècle, devenue féculerie, et fermée définitivement en 1942. 
Quittez ici votre véhicule pour marcher le long du plateau sportif, et longer le chemin en bord de mer. 
Vous y rencontrerez sans doute des joggers, des cyclistes, ou de simples marcheurs ...

>>>  Quittant le bord de mer, vous vous rapprocherez de la falaise, mais pas trop, la caverne des Hirondelles et les diverses anfractuosités avoisinantes, malgré un nettoyage régulier, sont encore polluées de trop de détritus divers. Et encore, que de progrès, vous ne l'avez peut-être pas connue il y a quelques dizaines d'années !

Piton Babet

En montant au piton Babet

<<< Dirigez-vous donc directement vers l'entrée du V dont la pointe descend à votre niveau. Des marches, en solides troncs de filaos, tracent le chemin à suivre. Rapidement, vous arrivez à une bifurcation, vous pouvez monter à gauche, en serpentant, et redescendre ensuite par la voie directe ...

>>>  Vous vous élevez tout de même rapidement parmi les filaos, et quelques trouées vous permettent d'apercevoir la côte vers l'est, jusqu'à la pointe de Langevin ...

Piton Babet, vers l'est

Du haut du piton Babet, vers l'ouest

<<< Bientôt, vous devinez que vous êtes à proximité du bord du rempart, sur le bord ouest du piton. Perpendiculairement, quelques traces offrent par endroits des points de vue -non officiels- sur la ville de St-Joseph et la côte, vers Manapany et Petite-Île. Ici, attention, la falaise est abrupte ...

  >>>  Vous poursuivez votre route le long de la crête nord du piton Babet, en suivant une demi-lune dont les pointes seraient tournées vers le sud, parmi de grands arbres, filaos centenaires, grévillaires,  caoutchoucs ...

Piton Babet, caoutchouc
Piton Babet : fougères

<<<  Les fougères sont nombreuses ...

  >>> Le parcours est toujours bien entretenu et propre. Vallonné, une montée de hautes marches peut être suivie d'un passage en redescente  ...

Piton Babet, escalier
Piton Saladin

<<<  ...  ou d'un plat, qui vous permettra de reprendre haleine ...

>>> En une demi-heure, sans vous presser, vous arriverez à la plate-forme-belvédère où se trouve le mausolée de Raphaël Babet (1894-1957), ancien député-maire de St-Joseph, fils d'Auguste Babet, ancien maire de Saint-Pierre. De ce côté, les clameurs de la ville montent, une centaine de mètres plus bas.

Une route en scories monte également au sommet du piton, par la face nord, arrivant au pied du belvédère.

Sommet du piton Babet
Raphaël Babet

<<< Effigie de Raphaël Babet, constructeur de nombreux équipements de la commune, hôpital, mairie, école d'agriculture, commissariat de police, groupes scolaires, marché couvert, poste, hospice ...

>>> Plaque posée le 15 septembre 2005, à l'occasion des 220 ans de la commune, en l'honneur de Raphaël Babet ...

Plaqye Raphaël Babet

En haut du piton Babet, vers le nord
Au sommet du piton Babet, à environ 110 m d'altitude : de gauche à droite, la Plaine des Grègues, la rivière des Remparts, Jean-Petit, puis Grand-Coude et les premiers contreforts du Morne Langevin, déjà masqué par les nuages ...
Découvrir le Piton Saladin depuis le Piton Chisny, dans la plaine des Sables 

Vue d'en haut du piton Saladin

<<<  Vers le sud, c'est le sourd grondement de la mer qui va bercer vos oreilles. Des bancs vous invitent à une pause ...

>>>  Le chemin du retour emprunte le fond de la demi-lune, tapissé de scories rouges, bordé d'une haie basse, et arrive à la mer par l'égueulement du cratère primitif ...

Descente du piton Babet
Ancienne usine sucrière

<<< Avant de repartir, longez les ruines des bâtiments et de la cheminée de l'ancienne usine sucrière, mise en valeur par des abords nettoyés et aplanis ...

Découvrir la commune de Saint-Joseph

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