Cirque de Cilaos : dalle polie en tête de la cascade du Bras Rouge

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Cilaos, cascade du Bras Rouge

Cascade du Bras Rouge, départ du sentier sur la route de l'Ilet à Cordes

<<< Pour les plus courageux, il est recommandé de se garer sur le nouveau parking au point de départ du Sentier des Porteurs, pour effectuer le trajet en lacet des anciennes chaises à porteurs vers les Thermes. Il faudra ensuite remonter sur la route de l'îlet à Cordes - la passerelle sur le Bras des Etangs étant toujours fermée-. On marchera quelques centaines de mètres sur le bitume avant de trouver à gauche la bretelle de départ du GR2, l'ancienne portion du sentier partant directement des anciens Thermes ayant été fermée, la fréquentation du site ne semblant pas être souhaitée ...

Si vous voulez vous épargner la descente à pied vers les anciens Thermes, il faut emprunter la route de l'îlet à Cordes, juste en-dessous de l'Etablissement thermal. Il est possible de garer correctement un véhicule au niveau du départ du sentier.

>>> Vingt minutes après votre départ, voici soudain qu'apparaît le clocher de l'église de Cilaos ...

Eglise de Cilaos, vue du sentier de la cascade du Bras Rouge

Grand Bénare, vu du sentier de la cascade de Bras Rouge, après 20 minutes de marche
En face, le Grand Bénare (2 898 m), et la Tête de Chien, à droite, à la limite de l'éperon rocheux au premier plan. Une pensée à la source Piment, disparue lors des travaux de réalisation de la route vers l' îlet à Cordes , à quelques centaines de mètres au-dessus ...

Tunnel naturel, après 30 minutes de marche

<<< Une demi-heure de marche, voici un passage dans un tunnel naturel, sous un rocher calé par deux autres ...

>>>  Vous rencontrez de nombreux bibassiers, mais ce n'est pas encore la saison des bibasses

Bibassier

GR2

<<<  Le long du sentier, les hampes de chocas sont en fleurs, et en contrebas, le murmure du ruissellement de l'eau monte du Bras des Etangs ...

  >>>  Trois-quarts d'heure après le départ, la mélodie de l'eau annonce une cascade, voici la traversée de la ravine Ferrière, en souvenir de Guy de Ferrière, directeur des travaux, qui fut chargé  en 1836 du tracé d'un sentier vers les sources par le gouverneur De Hell ...

Traversée de la ravine Ferrière
Zoiseau la vierge

<<<  Le Zoiseau la vierge - Terpsiphone bourbonnensis - n'est pas farouche, il viendra voleter autour de vous, mais encore faut-il un fond adéquat pour le photographier ...

  >>>  Dernier virage avant la plongée vers le Bras Rouge, et le Piton de Sucre, au travers de la hampe florale d'un choka ...

Piton de Sucre, vu au travers d'une hampe florale de choka

Au-dessus de la cascade de Bras Rouge
Une heure après votre départ, vous voici arrivé au Bras Rouge, sur une dalle polie, tête de la cascade, avec un énorme bloc prêt à dévaler lors d'une prochaine crue ...

Cascade du Bras Rouge

<<<  Vers la gauche du lit du Bras Rouge, l'eau, qui a creusé une gorge, emplit un petit bassin ...

>>>  qui déborde, puis dégouline le long de la paroi ...

Cascade du Bras Rouge

Cascade du Bras Rouge, rive gauche
Une dizaine de mètres en aval, sur la rive gauche, c'est la ravine Ferrière qui fait le grand saut dans le Bras Rouge ...

Chute d'eau de la cascade du Bras Rouge

<<<  De la rive gauche, d'une corniche, la cascade apparaît ...

>>>  Le flot, après avoir ricoché sur l'intérieur de la paroi en surplomb, s'écrase plusieurs dizaines de mètres plus bas. On n'ose imaginer le débit en période de  crue cyclonique ...

Fond du Bras Rouge et chute d'eau

Cascade du Bras Rouge

Bois de chapelet

<<< En rive gauche, en pénétrant dans le sous-bois surplombant l'abîme, vous remarquerez les pieds de bois de chapelet ...

>>>  Les eaux de la ravine Ferrière, avant de s'élancer dans le Bras Rouge, viennent s'apaiser dans un bassin, sous l'ombrage. Ne cherchez plus les vasques d'eaux chaudes, elles ont disparu lors d'éboulements ...

Cascade et bassin sur la rive gauche du Bras Rouge

Tec-tec dans un filaos               Tec-tec
Tec-tec, Saxicola tectes - dans un filaos, ou sur la dalle de la cascade ...

Traversée du Bras Rouge

<<<  Vers la rive droite du Bras Rouge : le GR2 continue, et remonte vers la route de l'îlet à Cordes, qu'il traverse, après avoir rejoint le GR1 pour continuer vers le col du Taïbit.  Aujourd'hui, la traversée du Bras Rouge peut s'effectuer à sec, en passant sur des rochers ...

 Vers le col du Taïbit 

>>> Vers l'amont, la Tête de Chien est dans l'axe de la gorge du Bras Rouge, encombrée de blocs gigantesques ...

Tête de chien

Bras Rouge, vers l'aval
Au pied de la falaise de rive gauche, les nombreux éboulis témoignent de la fragilité de la paroi ...

<<< En rive droite, des orgues volcaniques, mais moins imposantes que celles du  Bras de la Plaine  en amont du Pont de la Liane ...

>>>  Des concrétions de couleur rouille trahissent la présence de sources ...

Eaux ferrugineuses

Incrustations

<<< Sur certaines dalles polies par l'eau, ressortent des inclusions blanches, plus résistantes à l'érosion ...

>>> Les parois de la gorge du Bras Rouge se resserrent : à un peu plus de cinq cents mètres en aval, le bassin Fouquet et sa cascade ...

 Route de l'îlet à Cordes, le pont sur le Bras Rouge 

Gorges du Bras Rouge

Thermes de Cilaos

<<<  Après la petite remontée d'une heure pour le retour à la route, rien ne vaut un passage aux thermes pour un bain hydromassant de vingt minutes. Après une fermeture pour travaux depuis le mois de septembre 2007, l'établissement thermal vient de rouvrir ... 

  Les anciens thermes 

Etablissement thermal Irénée Accot
Route de Bras-Sec        97413 CILAOS
tél. 02 62 31 72 27                    fax  02 62 31 76 57  
 thermes-cilaos@cg974.fr
 
Lundi au samedi : 9h-18h -  dimanche et jours fériés : 9h-17h
fermeture le mercredi après-midi

>>> Non loin de la Maison du Tourisme, sur la rue principale menant à l'église, vous remarquerez cette fontaine en pierres portant l'inscription, Ecole manuelle, sans doute une réalisation d'élèves de l'école manuelle d'apprentissage de la colonie, ancêtre des lycées techniques actuels ...

   Découvrir le cirque de Cilaos  

 Cilaos ... dans les années 1970 

Fontaine, école manuelle
Chaise à porteurs de François Séry

<<<  Maison du Tourisme  -  Ne manquez pas d'admirer, dans la salle Mollaret, la chaise à porteurs, rénovée ....

Maison du Tourisme
2, rue Mac-Auliffe
97413 CILAOS    
 mmocilaos@wanadoo.fr
 
tél. 02 62 31 71 71
fax  02 62 31 78 18

>>> François SERY, dernier porteur de chaises, est décédé en décembre 2006 à l'âge de 102 ans ...

Il s'agit d'une authentique chaise de l'époque, avec un goni comme siège, utilisée avant la construction de la route (1932), quand les porteurs se relayaient tous les deux kilomètres, entre les Aloès (au pied de la Rivière Saint Louis, et Cilaos. Le poids du "client" était divisé par dix, indiquant le nombre de porteurs nécessaires ... Le trajet durait environ sept heures, avec des haltes au Petit Serré, au Pavillon, pour le déjeuner, et à Peter Both, (après l'abandon du sentier par le Cap Noir) ...

François Séry, dernier porteur de chaises de Cilaos
La chaise à porteurs

à lire impérativement : 
Le guide touristique de Cilaos
de Victor Petit de la Rhodière (1978, NID), 
Cilaos pittoresque et thermal
de Jean-Marie Mac-Auliffe (1902, réédité en 1996, Azalées Éditions),
Guide pittoresque et historique de Cilaos (1996, Azalées Éditions) de Jules Bénard
et Voyage à la Réunion de Charles Leal, (1877) 
qui comportent tous, entre autres témoignages, des récits de séjour à Cilaos, avec la description du voyage en chaise depuis Les Aloès, à différentes époques ... 
(en prêt à la médiathèque de St-Pierre).

 Voir la chaise exposée, avant sa rénovation 

Mare à Joncs, Cilaos
Ce n'est plus la saison des coings, il faudra donc attendre février 2009 pour se régaler de nouveau de la délicieuse confiture de coings de Cilaos, mais avant de regagner la côte, faites donc un tour, à pied, de la  Mare à Joncs ...

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photos a. m.
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