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Grand Etang romantique

Iles dans le Grand Etang

<<<  Venant de St-Pierre par la Plaine des Cafres, après avoir traversé la Plaine-des-Palmistes et le Pont Payet, vous arriverez sur un étroit chemin bétonné, la route forestière de Grand Etang. Tout au bout, une vaste aire d'accueil avec plusieurs kiosques et un parking pour les autos vous attendent. Un panneau d'information très imagé explique la création de l'étang, né du blocage de la rivière par une coulée du Piton de la Fournaise, il y a près de quatre mille ans. De là, part une allée en sous-bois qui bientôt se transforme en piste ravinée par les derniers cyclones laissant encore entrevoir un soubassement autrefois bétonné. Une courte montée, puis un faux plat sous de grands goyaviers, sur votre droite, le Puy de l'Etang , puis la descente vers le Grand Etang, enserré entre les remparts d'une ancienne vallée ...

>>> Le niveau de l'étang est assez bas actuellement, et plusieurs îlots émergent, le temps est loin où les fils électriques de la ligne à haute tension venant de Takamaka trempaient dans l'eau ! Faisant le tour de l'étang dans le sens contraire des aiguilles, après avoir laissé à droite une piste qui remonté au sommet du Puy de l'Etang, la piste, large et boueuses, suit le contour de l'étang à distance respectable ...

Piste au nord de l'Etang

Océan de songes

<<<  Devant vous, un océan de songes. En face, au soleil, vers le sud, les Mornes de l'Etang, tandis que vous longez au nord le rempart du massif de la forêt du Cratère, dans l'ombre, haut de près de 900 m. Par derrière, la rivière des Marsouins ...

Grand Etang et Puy de l'Etang
Vers l'est, barrant la vallée créée il y a plus de dix mille ans sur les pentes du Piton des Neiges, le Puy de l'Etang ...

>>>  Nord-ouest du Grand Etang - les cascades des bras d'Annette apparaissant, au soleil ...

Vue sur les cascades

Mesure du niveau de l'eau dans le Grand Etang

<<<  Chaque graduation faisant dix centimètres, une planche représentant  une profondeur de trois mètres, et sachant qu'il apparaît uniquement le sommet de la première planche sur les trois, on peut en déduire logiquement que la profondeur de l'étang serait d'à peine trois mètres ....

Grand Etang
Vous ne pourrez plus retrouver, enfoui dans la végétation,  le sentier périlleux montant vers le point de vue de Takamaka et l'usine hydroélectrique. Le débouché de la ravine de l'Etang est asséché, rempli de limons transporté lors des crues ...

Grand Etang, vers le nord-est

<<<  Sud-ouest du Grand Etang - Une mer de fougères, malheureusement parfois piétinée par des promeneurs à la recherche d'un raccourci vers la berge sud ...

>>>  Des marches bétonnées vous amènent dans le lit de la ravine de l'Etang. Sur la berge de la rive droite, quelques pierres peuvent servir de siège pour faire une pause. La passerelle encore signalée dans les guides a été emportée par la crue de la rivière ...

Ravine de l'Etang, escaliers de rive gauche

Fougère arborescente et cascades

<<<  Peu après la traversée de la ravine de l'Etang, continuant la piste après les deux rondins plantés dans le sol, vous vous dirigerez vers les cascades des bras d'Annette. La végétation change, en vous enfonçant dans un étroit défilé en impasse. C'est le domaine des fougères arborescentes, les grains Noël - ardisia crenata - aux boules rougeoyantes, sont légions ....

>>>  A vos pieds, les racines se glissent entre les blocs de pierre, ralentissant la marche  ...

Sentier vers les cascades

Tec-tec - Saxicola tectes
Un tec-tec - Saxicola tectes - peu farouche, s'est laissé photographier pendant quelques dizaines de secondes ...

Vue sur les premier et second bras d'Annette

<<< Du haut de l'escalier, vue sur les deux bassins et les cascades des Premier et Second bras d'Annette ... Sur les sept cascades officiellement répertoriées, seules trois sont véritablement en activité, la saison n'étant pas propice à l'ouverture des robinets ... 

Cascade du premier bras d'Annette
Cascade et bassin du Premier bras d'Annette ...

>>>  Sud du Grand Etang - Vous verrez sur votre droite, des marches d'escalier montant sous les arbres, traces d'un ancien sentier emprunté lorsque le niveau de l'eau était trop élevé pour passer plus bas. Actuellement, le sentier passe sur un remblais ...

Grand Etang - zone sud-ouest

Grand Etang le soir, retour par le sud
L'ombre envahit progressivement l'étang, le Puy de l'Etang et ses pylônes, créant une atmosphère propice aux rêveries d'un randonneur solitaire ...

Grin zob

<<<  Nana un bon pé grin zob - Coix lacryma jobi-  atèrla po mèt anndan kayanm ... La boucle autour de l'étang et jusqu'aux cascades se termine, vous aurez effectué une petite randonnée romantique de près de dix kilomètres  ...

Découvrir Grand Etang en novembre 2008

Découvrir Grand Etang en hautes eaux 

Découvrir
La Réunion à cheval  
un livre de Gilles Payet, Rico Nourry, Georges Guildary 
http://www.lareunionacheval.com   

Domaine des Tourelles, Plaine des Palmistes
Sur le chemin du retour vers St-Pierre, n'oubliez pas de faire une halte à la Plaine-des-Palmistes, au Domaine des Tourelles, où la maison du tourisme est désormais ouverte le mardi. Cette ancienne résidence de la famille De Villeneuve, ancien lieu de colonie de vacances de la Fédération des Oeuvres Laïques, a été rachetée et réhabilitée par le Conseil général.
Voir la façade du bâtiment

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