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Décembre 2006, quatrième mois d'éruption continue
au piton de la Fournaise


A l'intérieur du cratère Dolomieu : piton Wouandzani (à gauche) et piton Moinama (le frère) - dénommé par le public piton La Neige -il était apparu le 9 octobre, jour de neige -, seul encore actif, à l'intérieur du cratère Dolomieu.
Revoir le piton Wouandzani  le 2 septembre dernier

<<< Le niveau du plancher du cratère (à gauche) est monté régulièrement, et a atteint le bord du cratère Dolomieu (à droite) dans sa partie la plus basse. Les coulées successives depuis le 30 août 2006, date du début de l'éruption, ont désormais envahi toute la surface intérieure du cratère.  A plus ou moins long terme, cette accumulation pourrait être à l'origine d'un effondrement majeur du plancher du cratère Dolomieu, selon les scientifiques. Mais un tel événement serait précédé d'une crise sismique importante que détecterait le réseau de surveillance de l'Observatoire volcanologique (effondrement d'un cratère-puits le 30 mars 1986, qui sera ensuite comblé dès le mois de novembre) ...

Sous une croûte extérieure déjà figée, plus ou moins épaisse selon les endroits, le magma circule en tunnels, parfois avec des ouvertures, où la lave à près de 1 150° dévale à la vitesse d'un cheval au galop ...

Voir Dans les tunnels de lave

  >>> Petit métier traditionnel, le sculpteur de pâte de lave, vous fabrique en un tour de main divers objets, que votre esprit imaginatif appellera coupelle, cendrier ...

<<< Sous de grandes dalles lisses, encore chaudes, on devine un bouillonnement continu, accentué par le sifflement assourdissant des gaz qui s'échappent de fractures, marbrées de teintes jaunâtres ...

  >>>  Les coulées commencent maintenant à déborder à l'extérieur du cratère par la partie la plus basse, au sud-est, vers 2 490 mètres d'altitude. Ici, le trop-plein de lave s'est écoulé sur les lapilli, par poussées successives, parfois timides, simple goutte débordant du vase ...

<<<  Là, sur plusieurs centaines de mètres, progressant vers les Grandes Pentes  ...

>>> Ici, un hornito s'est formé, curieux mamelon, au milieu d'une plaine de laves ...

Hornitho


Hornito, enveloppé de brume, mélange de nuages et de vapeurs s'échappant des fissures que le vent d'est emporte ...

<<<  Des produits soufrés ont été déposés sur des coulées fissurées ...

>>> Empilement de projections agglomérées, le cône s'est graduellement élevé, l'ouverture au sommet laissant percevoir l'intérieur écarlate du chaudron où bouillonne le magma ...

Lire également : Piton de la Fournaise, éruptions et randonnées  
Le dossier : l'éruption du 30 août 2006

De nombreux parcours à proximité du volcan sont décrits, parmi  les "21 itinéraires du sommet du volcan à l'océan", dans le remarquable livre-guide de Jean-Luc Allègre, photographe-éditeur, 
"Le guide du piton de la Fournaise"
, Découverte et Randonnées. 
Cet ouvrage, paru récemment, comporte de nombreux conseils pratiques, des cartes et des photos, 
de paysages, d'arbres, de plantes et d'animaux rencontrés ...
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