Lapilli dans la Plaine des Sables

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Du Bory au Dolomieu par le nord,
un tronçon méconnu du tour des cratères, vendredi 30 mars 2007,
quelques heures avant une éruption et le baro také,
une semaine avant l'effondrement dans le Dolomieu !

Piton de la Fournaise

<<<   Parking du Pas de Bellecombe, 30 mars 2007, 6h07 : la  noire silhouette trapue du Piton de la Fournaise se détache sur un fond de ciel déjà bleui, alors qu'une ligne de nuages flotte à l'horizon. Dans dix-sept heures, une éruption débutera, de l'autre côté, au pied du rempart du Tremblet, et qui durera un mois, engloutissant près d'1,4 km de route ...

 >>>  Les premiers rayons du soleil levant frappent les lapilli du cratère Formica Léo (1753), alors que la Plate-forme dans l'Enclos Fouqué est encore dans l'ombre ..

Formica Léo

>>> Descente du rempart du Pas de Bellecombe : un tec-tec est dérangé bien involontairement et s'envole ...

Tec-tec
Touffe de Pennisetum caffrum ...

<<<   Une touffe de Pennisetum caffrum est éclairée par le soleil rasant ...

  >>> La chapelle de Rosemont est largement dépassée, ne soyez pas obnubilé par le sommet et pensez à vous retourner souvent, car, peu à peu, un nouveau décor va apparaître au dessus du rempart ... Point de coups de brigadier - le seul bruit va être le vacarme d'hélicoptères. Au fil de votre ascension, le rideau se lève : d'abord, se présente le sommet du Piton des Neiges, qui, du haut de ses 3 071 m, domine toute l'île ...

Piton des Neiges

Laves cordées

<<<  Les traits blancs peints sur les laves cordées -pahoehoe- marquent le cheminement jusqu'au sommet. 

  >>> Après le Piton des Neiges, c'est au tour du Grand Bénare de faire son entrée, côté jardin, à 2 898 m ...  Il avait été précédé, sur l'avant-scène, par la trilogie des Piton Chisny, Demi-Piton et Piton Hüy (ou piton du Cirque) ...

Grand Bénare et piton des Neiges
Sommet en vue !

<<<  Sommet en vue !  Les laves cordées cèdent la place aux gratons -laves aa- puis à la pierraille et aux lapilli ...

>>> Arrêt à la plaque de lave émaillée Les remparts de la Fournaise qui détaille le panorama et ses caldeiras emboîtées, à quelques dizaines de mètres du bord du cratère Bory  ... Côté cour, voici la pyramide du Cimendef (2 228 m), puis La Roche Ecrite (2 276 m), le symétrique du Grand Bénare, puis le Mazerin (2 092 m) et le Côteau Monique ...

Plaque de lave émaillée
Vers le nord-ouest
Sur près de 360°, protégé par l'ombre portée du cratère Bory, découvrez d'un seul coup d'œil le massif du Piton des Neiges, les trois cirques, l'évolution du massif de la Fournaise, du Morne Langevin, côté jardin au Piton de Partage, côté cour ...
Eboulis dans le cratère Bory

<<< Avant de contourner les cratères par le nord, un regard à l'intérieur du cratère Bory, à proximité de la plaque de lave émaillée à son nom. Le cône d'éboulis important au nord- ouest suffit à démontrer la friabilité de certaines zones ...

Le tour des cratères par le sud, huit jours avant

>>> Voici le point le plus haut du bord du cratère Bory, au nord-ouest, à 2 631 m, recouvert de projections soudées, résistantes à l'érosion intense ... 

Une quinzaine d'heures plus tard, une éruption aura lieu, à moins de trois kilomètres au sud-est, précédée d'une crise sismique annonciatrice de plus de 2h30, enregistrée et surveillée en continu par l'Observatoire volcanologique du Piton de la Fournaise  ...

Lèvre du cratère Bory (2 632 m)
Intérieur du cratère Bory

<<< Vers le sud-est, l'échancrure vers le cratère Dolomieu, d'où s'échappent encore des fumerolles, tandis qu'au premier plan, des vagues de lapilli ont pris place ...

Une semaine plus tard, le vendredi 6 avril 2007, tout le pan situé en haut à droite, à l'ombre, s'effondrait dans le cratère Dolomieu, dont la profondeur va rapidement atteindre entre deux et trois cents mètres ...

>>>  Le sentier a été taillé dans les projections soudées, sur une pente à 45°, véritable chemin de ronde tout autour du cratère ...

Nord-ouest du cratère Bory

Cratère Bory

<<<  Vision vers le sud, où le Piton de Bert et les Puys Ramond se détachent au dessus du rempart ...

  >>>  Un autre créneau permet de revoir une dernière fois l'entrée vers le Dolomieu, qui paraît plus proche. Parfois des failles laissent entrevoir le vide, tels des machicoulis ...

Cratère Bory

>>> Le sentier s'éloigne maintenant du bord du cratère, délaissant la pointe, tournée vers le sud, séparant Bory et Dolomieu
Tout à coup, le terrain devient en pente douce, la pierraille et les bombes volcaniques éclatées ont remplacé les projections scoriacées soudées ...

Vers le Nez Coupé de Ste-Rose

Entre Bory et Dolomieu, vers le nord-ouest
Nouveau panoramique, à comparer avec celui pris du sentier Mouton (haut et surtout milieu de page), où votre oeil exercé remarquera la tache plus claire laissée dans le rempart par l'éboulis dans le bras des Roches Noires en octobre 2006, non loin de Grand Bassin, (au ras du rempart des Sables, à gauche du Grand Bénare

>>> Au nord de la pointe entre Bory et Dolomieu, véritable proue de navire, corniche en équilibre, dominant les deux cratères, la pierraille cède la place aux lapilli, parsemés de bombes volcaniques brisées ...

Nord-ouest des flancs du cratère Dolomieu

Nord du cratère Dolomieu
Le cap entre Bory et Dolomieu est doublé, et voici qu'apparaît le cratère Dolomieu, comparable à une ellipse dont le grand axe ferait près de 1 1OO m et le petit 750, dominant ici de près de cent mètres les laves accumulées. 
Ces laves, issues de l'éruption du 30 août 2006 au 1er janvier 2007 ont peu à peu tapissé le plancher du cratère, puis ont débordé sur son flanc sud-est, exactement à l'opposé ...
Voir le cratère Dolomieu effondré - photo de janvier 2010

Nord-ouest du cratère Dolomieu

<<<  Rempart nord-est du cratère Dolomieu, alors que des fumerolles s'échappent toujours de failles à son pied ...

Vendredi 6 avril 2007 : une partie de la pointe entre le Bory et le Dolomieu a disparu, happée par le gouffre ...

Caméra Bory
Entre Bory et Dolomieu, des instruments de mesure et un appareil photo, programmé pour des prises de vue régulières

  >>> Les restes du piton Wouandzani (à gauche) et du piton Moinama (le frère) - dénommé par le public piton La Neige -il était apparu le 9 octobre 2006, jour de neige.  

Piton Wouandzani
Faille

<<<  Vers le nord-ouest, Grand Bénare et Piton des Neiges sont toujours en sentinelle ... Les nombreux failles parallèles ou perpendiculaires au bord du cratère incitent le randonneur à ne pas s'approcher trop près des lèvres du chaudron ...

>>> Un imposant cairn de plaques de lave annonce l'approche de la Soufrière, sans doute une ancienne cheminée, datant de l'éruption de 1964, et dont le lac de lave se serait vidangé lors de l'ouverture d'une fissure en aval.

Cairn
Repère

<<<  Des alignements de rondelles cloutées dans la lave précèdent de quelques mètres les alignements de poteaux ...

>>>  Double clôture de fils de fer, rouillés également, afin d'empêcher le troupeau des randonneurs indisciplinés de s'approcher du trou béant, qui s'agrandit au fil du temps, nécessitant régulièrement l'élargissement du périmètre interdit, où la plaque de lave émaillée présentant le cratère Dolomieu se trouve désormais, isolée ...

Voir la Soufrière en 1972,
simple excavation de quelques mètres de diamètre

Clôture autour de la Soufrière
La Soufrière

<<<  La Soufrière s'ouvrira-t-elle un jour sur le Dolomieu ?
Oui, le 17 avril 2007 !

>>> Ici, quelques rondelles frappées du sceau de l'arpentage ...

Repère arpentage
Panneau Soufrière

<<<  Les panneaux, de plus en plus nombreux, vous incitent tous à la prudence et vous rappelle que le volcan est un lieu hostile ...

>>>  La Soufrière est dépassée, à une centaine de mètres, c'est l'ancien point de vue n° 1 de l'éruption d'août 2006. Plus de chaînette plastique aux anneaux rouges et blancs, plus de ruban-balise, le long du rempart, mais un alignement de rondelles cloutées, vertes, cette fois, une dizaine de mètres en aval  ....

Le cratère Dolomieu est toujours dégagé, mais les nuages qui montent des Grandes Pentes incitent à prendre le chemin du retour, directement par la Soufrière et le flanc nord vers la chapelle de Rosemont, avant que les nuages envahissent totalement l'Enclos ...

Repère vert

Cratère au nord-ouest de la Chapelle de Rosemont
Cratère au nord-ouest de la chapelle de Rosemont

Petit bois de rempart

<<<  Le beau temps incite à la flânerie, penchez vous sur la flore, les petits bois de rempart, aux fleurs toxiques, se nichent dans les failles ...

>>> A proximité du rempart, les racines d'un tamarin des Hauts se sont glissées dans une anfractuosité, en premier plan d'un piton de la Fournaise, décidément bien dégagé, en cette matinée d'éruption !

Tamarin des Hauts

Piton de la Fournaise
En bonus, dernier panorama sur la Plate-Forme, avant la remontée des marches, à gauche, le Nez Coupé de Ste-Rose  
et les nuages, toujours bloqués dans les Grandes Pentes ...

Du Pas de Bellecombe
Du baro du Pas de Bellecombe - nuages élevés au nord, le soleil éclaire la base de la Fournaise dans une trouée - 
après la montée des 492 marches,  - elles ont été comptées, avec une mar(ge)che d'erreur de quelques unes peut-être ...

>>> Quelques pas dans la Plaine des Sables, avant le retour aux embouteillages, parmi ces ravissantes fleurs d'or, alors que passent trois cars, remplis d'adolescents braillards, soulevant des nuages de poussière ...

Pissenlit ?

Plaine des Sables
La Plaine des Sables, et au loin le piton de la Fournaise, premier sommet à droite de la piste, en arrière-plan ...

Panneau vigilance volcanique

<<<  A l'entrée de la route forestière du volcan, le panneau de Vigilance volcanique a été dressé ... Ce soir, il aura à être enlevé pour être remplacé par celui d'Eruption en cours - accès interdit à l'Enclos ...

Procurez-vous à la Maison du Volcan et dans les Offices du Tourisme le dépliant édité par la préfecture de la Réunion, en partenariat avec l'Observatoire volcanologique, la gendarmerie et l'ONF (ci-dessous) : Piton de la Fournaise, conseils et prévention, qui présente les dangers et les consignes de randonnées, les différentes phases d'alerte, des conseils, des chiffres-clés et les numéros de téléphone à retenir.
Brochure d'information volcan 1            Brochure d'information volcan 2

De nombreux parcours à proximité du volcan sont décrits, parmi  les "21 itinéraires du sommet du volcan à l'océan", dans le remarquable livre-guide de Jean-Luc Allègre, photographe-éditeur, 
"Le guide du piton de la Fournaise"
, Découverte et Randonnées. 
Cet ouvrage, paru récemment, comporte de nombreux conseils pratiques, des cartes et des photos, 
de paysages, d'arbres, de plantes et d'animaux rencontrés ...
Un livre de référence sur le volcan à commander chez JL.ALLEGRE@wanadoo.fr ou par  tél-fax  au 02 62 33 30 08.

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photos a. m.
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